Google Wave, revolucionando las comunicaciones

Junta el correo electrónico con la mensajería instantánea. Añádele un poco de Twitter, de Friendfeed, de Google Docs y de Facebook. El resultado es algo similar a Google Wave, el último proyecto presentado por el gigante de las búsquedas y que está llamado a revolucionar las comunicaciones en Internet.

¿Lo conseguirá? Aún queda un largo camino para saberlo, aunque probablemente lo más complicado lo tenga en conseguir hacer entender al gran público qué es lo que ofrece, cómo funciona y para qué sirve. Pero desde luego las ideas que trae asociadas son más que interesantes.

Como cuentan sus creadores, Google Wave es como sería el correo electrónico si se hubiera inventado en la actualidad. La unidad básica es el wave, la ola, que podríamos identificar con una conversación a través de correo electrónico. Pero no es una conversación estática, sino un documento que va cambiando con el tiempo, un poco al estilo wiki.

La parte donde más se acerca al correo electrónico es cuando escribimos a un contacto que no está conectado, el cual podrá ver nuestro mensaje una vez se conecte. Si el contacto está en línea nos acercamos más a la mensajería instantánea, pudiendo ver en tiempo real lo que vamos escribiendo (aunque, afortunadamente, también podemos desactivar esta opción y enviarlo todo de golpe).  google-wave

Pero Google Wave no es solo mensajes de texto. También podemos añadir ficheros y fotografías a cada wave, además de otro elementos como mapas, vídeos,… Gracias a la API que ofrecen será posible integrar prácticamente cualquier tipo de contenido, desde juegos hasta widgets.

La pantalla principal de Google Wave nos muestra, al lado izquierdo, una pestaña de navegación y una lista de contactos, algo muy similar a lo que hace Gmail. En la parte central tenemos la lista de waves y, si pulsamos en alguno de ellos, en la parte derecha podremos visualizarlo.

Su uso quiere ser muy intuitivo para el usuario, permitiendo el arrastrar y soltar para realizar múltiples acciones. Por ejemplo para añadir a uno de nuestros contactos a un wave, de forma que pueda visualizarlo y participar, solo tenemos que arrastrarlo hasta él. Del mismo modo funciona el añadir fotografías a una conversación.

Cuando añadimos un nuevo contacto a una conversación que ya está avanzada, ponerse al día con ella resulta sencillo gracias a la función Playback: rebobina la conversación y visualiza como se ha ido desarrollando y los cambios que se han ido haciendo en ella.

La verdad es que para apreciar lo que Google Wave ofrece es mejor verlo y probarlo que una explicación, por larga que sea. Pero de momento, Google solo lo ofrece a algunos desarrolladores, ya que según dicen todavía está en un estado algo inicial, a pesar de lo cual ya hay un trabajo de desarrollo muy importante detrás.

Y es que Google Wave no va a ser como Gmail, un simple servicio web de Google (aunque también lo ofrecerán), sino que será una plataforma, ya que ofrecerán el código fuente del sistema, de forma que todo el mundo pueda instalarlo y desarrollarlo por su cuenta.

Además del servicio y la plataforma, Wave tiene dos patas más: una API y una serie de protocolos sobre los que funciona. La API permitirá realizar nuevos desarrollos sobre el sistema, integrando más funcionalidades, por ejemplo las comentadas de juegos, mientras que los protocolos, al ser abiertos, permitirán interactuar con Wave sin problemas.

No hay que olvidar que las últimas versiones de smartphones vienen con navegadores web tan capaces como sus versiones de escritorio, por lo que el acceso móvil a este servicio también es uno de los factores importantes de su diseño. De hecho, habrá versiones específicas para el iPhone y Android desde las que podremos trabajar cómodamente.

De momento no se ha anunciado cuando va a estar disponible Google Wave, aunque apuntan a este año, pero en mi opinión cuando se lance de forma oficial esto puede ser el inicio de una revolución en la web, trayendo asociada una nueva forma de trabajar. Se me ocurren multitud de ocasiones en las que un wave hubiera funcionado mucho mejor que una conversación por correo electrónico, especialmente cuando esta involucra a diversos participantes.

Como ya he dicho, lo más difícil será explicar a los usuarios el concepto y las ventajas que hay detrás de este sistema, pero si lo consiguen tienen una bomba entre las manos.

 

Comprime fotos automáticamente con Skrink Pic

Lo de usar imágenes en la red está a la orden del día, siempre andamos compartiéndolas por mail, subiéndolas a redes sociales o colocándolas en los posts de algún blog. Una tarea muy típica relacionada también con las imágenes y su distribución por la red es la de tener que reducirlas de peso y así agilizar la carga o transferencia de las mismas.

Es una tarea bastante simple que se puede conseguir con muchos programas, pero se convierte en un proceso bastante tedioso cuando nos toca hacerlo unas cuantas veces por día. Shrink Pic es una pequeña aplicación para Windows que nos facilitará la vida a este respecto.

Una vez instalemos el programa se ejecutará en segundo plano quedando minimizado en el systray de Windows. Detectará cuando vayamos a enviar una imagen mediante un formulario web o mediante un cliente de correo electrónico, reduciendo su peso según le hayamos indicado en las opciones predeterminadas. Una vez finalizada la compresión se nos muestra un popup con información del peso original de la imagen y en cuanto lo dejó Shrink Pic.

Google sabe cuáles de sus empleados se disponen a renunciar

Algoritmo secreto de Google le permite saber cuáles de sus empleados consideran renunciar a la empresa.

Se dice que Google sabe más sobre sus usuarios, que las propias madres de éstos. Pero quizás el tema vaya más allá, y Google sepa más sobre los usuarios, que lo que éstos saben de sí mismos. Es decir, la empresa estaría en condiciones de prever las decisiones que se disponen a tomar sus empleados.

Mediante un algoritmo cuyo funcionamiento es reservado, Google estaría en condiciones de realizar cálculos que le permiten pronosticar, con alto grado de exactitud, quiénes de sus empleados se disponen a abandonar la empresa. La intención de Google es evitar la dimisión de los cerebros más valiosos entre sus 20 000 empleados.

Sin revelar el funcionamiento de su algoritmo, Google explica que éste analiza, entre otras cosas, información sistematizada obtenida en conversaciones con los empleados, junto con datos de salario, posición en el escalafón de sueldos, aumentos recientes, etc.

Aunque el algoritmo en cuestión se encuentra en etapa de pruebas, aparentemente detecta qué empleados sienten que no están aprovechando al máximo su potencial. Tal situación es una de las principales razones de que la gente renuncie a las empresas.

Este cálculo matemático forma parte de la estrategia de Google para retener a sus empleados. La empresa daría seguimiento a tales datos mediante una mejor oferta de capacitación y beneficios para sus empleados.

 

Nueva versión de Chrome mejora soporte para Javascript

El navegador Chrome de Google ya está disponible en versión 2. La empresa anuncia que la ejecución de JavaScript ha sido mejorada en 30%.

La última versión de Chrome ya está disponible para descargas. Según Google, el motor V8 está en condiciones de ejecutar JavaScript a una velocidad hasta 30% mayor que la actual. Diversas comparativas, Chrome ya se perfila como uno de los navegadores más rápidos en ejecución de JavaScript.

Aparte de motor JavaScript, Chrome 2 incorpora una serie de cambios menores, incluyendo una función que permite rellenar formularios automáticamente, una posibilidad de eliminar determinados sitios de la lista de páginas más visitadas, y asimismo una función de pantalla completa.

Google anuncia además haber corregido aproximadamente 300 errores de programación –o bugs- en el programa. La nueva versión está disponible desde ésta página, y es distribuida también automáticamente mediante la función de actualización del navegador.

 

Fin del reinado de Internet Explorer en 2013

Firefox ha superado recientemente los 900 millones de descargas, mientras que Internet Explorer pierde un 10% de cuota de mercado al año. Firefox 3 supera al Explorer 7 en Europa.

A pesar del aún incontestable dominio de Internet Explorer en el terreno de los navegadores web, lo cierto es que pierde cuota de mercado año tras año. Firefox ha ido incrementando su popularidad y actualmente ronda el 20% de penetración

Según los datos de evolución que maneja Asa Dotzler para Mozilla, Firefox ha superado recientemente los 900 millones de descargas, con un gran ritmo de crecimiento. Pero más llamativo es, en la otra cara de la moneda, el descenso que está sufriendo Microsoft.

Estos datos revelan que Internet Explorer pierde un 10% de cuota de mercado al año. En CNet han analizado esta tendencia y el resultado sería que dentro de cuatro años, en 2013, Firefox superaría en cuota de mercado al navegador de Internet de Microsoft.

Hasta hace pocos años, IE dominaba el mercado de forma aplastante con aproximadamente el 90% de cuota de mercado. Sin embargo, Firefox ha ido incrementando su popularidad y actualmente ronda el 20% de penetración.

Además, hay que tener en cuenta la incursión de Chrome. Aunque la presencia del navegador de Google es escasa, la compañía está empeñada en que salga adelante y recientemente lanzó en televisión su primer anuncio con el fin de popularizarlo.

 

Gmail añade traducción automática de los correos

Es otra de las novedades de Gmail Labs, junta dos de los servicios de Google: el correo y el traductor.

La traducción automática de mensajes nos permitirá tener conversaciones con otros contactos que no hablen nuestro idioma o con los que nosotros no hablemos el suyo.

Utilizando el servicio de Google Translate podremos traducir los mensajes recibidos al idioma en que tengamos configurado nuestro interfaz mediante un enlace que aparecerá al principio del mensaje. Es posible configurarlo también para cualquiera de los otros idiomas soportados por el traductor.

Como siempre, para utilizarlo debemos ir a las opciones de Gmail Labs y activarlo desde allí.

 

Revelan nueva función de Windows 7

El “modo XP” no era el último secreto de Windows 7. Blog revela la función WiFi virtual de Windows 7.

 Desde 2002, el equipo Microsoft Research ha estudiado la forma de crear redes inalámbricas virtuales. Con un adaptador inalámbrico único es posible crear un número indefinido de zonas inalámbricas.

La tecnología ha sido incorporada en Windows 7, y estará disponible desde la versión RC. Lamentablemente, la función no puede ser probada a nivel general debido a la carencia de conectores. Según el blog en cuestión, la tecnología estará disponible dentro de poco. De hecho, Microsoft requiere que todos los conectores WLAN para Windows 7 incluyan soporte para WiFi virtual.

Según Microsoft, Virtual WiFi no es una función imprescindible, pero puede dar grandes ventajas al usuario. A modo de ejemplo se menciona un usuario conectado a Internet, que requiere recibir un archivo de otro ordenador, conectado a otra e inalámbrica. La nueva función hará innecesario desconectarse desde una red inalámbrica, para conectarse a la otra. Curiosamente, al función no ha sido implementada anteriormente como parte de un sistema operativo.

Paralelamente, el informado Paul Thurrot ha comentado que Windows 7 estará disponible a partir del 15 de octubre 2009.

Fuente: Istartedsomething.com

Facebook facilitará el inicio de sesiones

Ya es posible usar OpenID y la cuenta de Gmail para tener acceso a la comunidad Facebook.

Luke Shepard, portavoz de Facebook, comentó la víspera en su blog que a partir de hoy es posible usar OpenID como un mecanismo automático de inicio de sesiones para entrar a Facebook. Aparte de ello, la empresa ha sido certificada como “OpenID relying party”, lo que implica que Facebook ofrece un servicio que verifica el identificador del usuario final.

OpenID implica varias ventajas, pero la más importante es facilitar a los usuarios identificarse en los sitios web que normalmente requieren iniciar una sesión para dar acceso a sus servicios y contenidos.

Al crear una cuenta de OpenID en, por ejemplo, MyOpenID, es suficiente que el usuario valide su identidad en ese servicio para poder tener acceso a los demás servicios con soporte para OpenID.

El servicio OpenID también permite configurar el navegador de Internet para recordar la identificación del usuario. Esto significa que para este no será necesario escribir el nombre de usuario y clave al iniciar posteriormente el navegador. Cabe señalar que esto implica un riesgo de seguridad, por lo que se sugiere no usarlo en PCs de acceso público o compartido.

Sin embargo, para el usuario esto representa una posibilidad de reducir la cantidad de nombres de usuario y claves que debe memorizar para tener acceso a distintos servicios en línea.

Facebook ha anunciado además que los usuarios conectados a Gmail tienen ahora la posibilidad de acceder directamente a su servicio. Lo mismo se aplica a los usuarios de Vidoop, Yahoo y MySpace.

Tales preferencias deben ser seleccionadas en la configuración de Facebook.

 

Wolfram Alpha en abierto, entre Google y la Wikipedia

Wolfram Alpha ya está disponible en abierto. Se trata de uno de los proyectos más comentados en los últimos meses, verbigracia del deseo de ver el nacimiento de un rival digno de Google en el mercado de los buscadores, algo que realmente no es. Su concepción lo sitúa en término de utilidad entre Google y la Wikipedia, responde a consultas – aunque distintas de las que atiende un buscador generalista – como el primero y devuelve respuestas basados en hechos concretos y no referencias a páginas.

Las tres claves sobre las que pivota Wolfram Alpha son el procesamiento del lenguaje natural en las “preguntas”, el cálculo de las respuestas, procesando información de bases de datos públicas y privadas, y la representación de los resultados apoyada en gráficos. La realidad de lo que ofrecen en esta primera versión en abierto es que en lo primero no han avanzado demasiado respecto a otras propuestas y en lo segundo resulta útil limitado a temáticas muy específicas, con un valor considerable para el ámbito científico, pero bastante discutible para el público general.

Hay una separación considerable entre su rendimiento en algunos tipos de preguntas y el uso abierto por parte de cualquier usuario, terreno en el que los buscadores convencionales tienen siempre las de ganar porque siempre ofrecerán resultados. En cuanto a la representación de resultados, es brillante para el tipo de producto que Wolfram Alpha quiere ser, pero falla al no permitir exportación con formatos que pudiesen permitir su tratamiento. Mi impresión es que Wolfram Alpha es un proyecto deslumbrante en su concepción y tecnología, pero que difícilmente va a ser un producto o servicio para las masas. En todo caso, una primera versión apreciable y un proyecto a seguir.

Apple revela detalle los planes ejecutivos para ampliar cuota de iPhone

Los ejecutivos de Apple han revelado varias estrategias encaminadas a ampliar la cuota de mercado de la compañía con el iPhone yproductos Mac. En observaciones hechas a los analistas de Oppenheimer, la empresa señaló el potencial de crecimiento significativo de la marca Mac en los mercados internacionales, que han demostrado un cinco por ciento el crecimiento de los ingresos en Europa, mientras que los envíos internos resbaló por ocho por ciento.

A la empresa considera que el iPhone a ser “todavía en sus primeros días y puede ganar cuota de: ofrecer más funcionalidad, reducir los precios, cada vez más geográficamente, o segmentar el mercado con modelos diferentes”, escribió Yair Reiner, un analista de Oppenheimer.

Reiner confirmó que los comentarios que se originaron con los empleados de Apple ” hey no estamos diciendo necesariamente que hacer todo esto”, dijo el analista AppleInsider. “Éste es básicamente el menú de opciones.”

Un número de analistas espera que la empresa introduzca un iPhone de bajo precio junto con el buque insignia del dispositivo. Abramsky marca de RBC sugiere el nuevo modelo podría omitir funciones 3G y GPS, junto con el límite en el uso de datos, pero con un precio 100 dólares más baratos y un plan de datos.

Apple dice que una cosa sería una constante: iPhone seguirá siendo un programa centrado en dispositivo, “señaló Reiner. La empresa parece estar “especialmente emocionado” sobre las perspectivas en China, un mercado que claramente se benefician de un menor precio de entrada.

Muchos predicen que Apple lanzará una actualización del iPhone o los nuevos modelos en algún momento en junio o julio. Aunque varios informes sugieren el anuncio se producirá durante la WWDC Keynote, Piper Jaffray analista de Gene Munster espera que la empresa pueda presentgar una sorpresa a los medios de comunicación en algún evento posterior.