Pronostican que el teléfono móvil relevará las tarjetas de embarque

Las unidades móviles revolucionarán los vuelos aéreos de la misma forma que los motores a reacción lo hicieron hace 50 años, pronostica el mayor proveedor de soluciones TI para la industria aeronáutica.

Funciones como comprar billetes y recibir las tarjetas de embarque como mensajes de texto ya son una realidad. Sin embargo, actualmente está en etapa de planificación una serie de tecnologías que facilitarán las cosas a los pasajeros del avión. El pronóstico ha sido presentado por SITA, principal proveedor de soluciones TI para la industria aeronáutica en el marco del 60° aniversario de su fundación.

El director tecnológico de SITA, Jim Peters, declaró que el crecimiento de las redes sociales en Internet implica que el actual esquema de compra de billetes aéreos por Internet ya es obsoleto. En tal sentido, comentó que las tecnologías que trae Web 2.0 convertirán los sitios web de las aerolíneas en portales para planificación de viajes, que excederán los parámetros de fecha y destino. Las nuevas tecnologías cubrirán las necesidades del viajero de información específica, personalizada y más rápida. Peters indica que para el viajero será también más fácil obtener información de distintas fuentes online.

A modo de ejemplo práctico de lo anterior, Peters comentó que a mediano plazo el pasajero podrá comprar su billete, y la aerolínea le presentará sus preferencias, mismas que obtendrá del programa de viajero frecuente y que comparará con contenidos externos, de forma que hoteles, restaurantes y atracciones turísticas sean resumidas y complementadas con un mapa de Google.

Los pronósticos de SITA indican además que el sistema de tarjetas de embarque transmitidas como mensajes de texto pueden ahorrarle a la industria aeronáutica sumas multimillonarias. Recordó que últimamente se ha eliminado el sistema de billetes de papel, y que pronto llegará el turno a las tarjetas de embarque. Lo anterior presupone una propagación generalizada de la tecnología de Near Field Communications (NFC), que permite el intercambio inalámbrico de datos en distancias muy cortas, inferiores a 10 cm.

“Un teléfono móvil con NFC será todo lo que el pasajero necesitará como documentación de su viaje”, indica Peters, quien de paso mencionó los sistemas biomédicos de control de identidad de los pasajeros por parte de las autoridades aeroportuarias.

 

Jugadores de Xbox Live contratan a hackers

Jugadores deshonestos de Xbox Live recurren a los servicios de hackers para expulsar de la red a sus rivales en juegos como Halo 3.

Ya no solo el crimen organizado contrata a hackers para realizar ataques vía Internet. Ahora, usuarios particulares también han comenzado a contratar a especialistas en intrusión informática para atacar o vengarse de sus contrincantes en juegos como Halo 3.

Los hackers utilizan herramientas especiales, que bloquean la conexión a Internet de la víctima mediante ataques de negación de servicio.

Xbox Live envía datos por Internet, por lo que requiere una dirección IP corriente. Si el hacker logra conseguir esta dirección, es fácil “bombardear” a la víctima con tráfico desde una botnet, impidiéndole así participar en el juego.

Según la compañía de seguridad informática Facetime Communications, los hackers venden estos servicios por alrededor de 20 dólares. Por esa tarifa el hacker instala las herramientas necesarias en el PC del atacante mediante una conexión remota, lo que permite a este decidir cuándo atacar a sus contrincantes. Alternativamente, el interesado puede pagar al hacker por realizar el ataque.

Consultada por BBC, Microsoft recalcó que los jugadores que recurren a este tipo de trampas, o que usen herramientas de hacking serán expulsados de Xbox Live. La compañía indica además que se trata de un problema general con la seguridad de las conexiones por Internet, y no de una situación específica del segmento de los juegos.

 

Safari es 42 veces más veloz que Internet Explorer

Las seguridades dadas por Apple en el sentido que el nuevo Safari 4 Public Beta es hasta 30 veces más rápido que el navegador Internet Explorer de Microsoft, para la ejecución de Javascript, no son totalmente exactas. Lo cierto es que el navegador es 42 veces más rápido.

Cuando Apple presentó su nueva versión del navegador Safari, asegurando que era hasta 30 veces más rápido que Internet Explorer para la ejecución de JavaScript, hubo un gran número de interesados en confirmar o desmentir la información. Esta vez, Apple parece haber faltado a la verdad en un sentido positivo. En efecto, ensayos prácticos realizados por Cnet demuestran que la nueva Nitro Engine, que ejecuta código JavaScript en Safari 4, puede alcanzar velocidades hasta 42 veces superiores a Internet Explorer 7.

Aparte de ello, el nuevo Safari 4 Public Beta ha obtenido una puntuación de 100/100 en la prueba Acid3, en tanto que Internet Explorer 7 sólo consigue 14/100.

 

Nokia considera dedicarse a fabricar laptops

El mayor fabricante mundial de teléfonos móviles, Nokia, considera lanzar su propia serie de laptops.

Por ahora no se trata de un anuncio oficial de Nokia, pero la empresa finlandesa confirma su interés por incorporarse al mercado de las laptops.

“Es una posibilidad que estamos considerando con gran interés”, declaró el presidente de Nokia, Olli-Pekka Kallasvuo, en una entrevista con el canal de televisión finlandés YLE.

Kallasvuo dijo estar convencido de que Nokia, aún en medio de la crisis financiera imperante, puede ampliar sus cuotas del mercado. Precisó que la consecución de tal objetivo haría necesario reducir aún más los costos.

Nokia ya ha anunciado un programa orientado a reducir sus gastos en aproximadamente € 900 millones.

En el mercado de la computación móvil el segmento de los netbooks experimenta el mayor crecimiento, razón que lleva a los observadores a suponer que Nokia apostaría inicialmente por un producto de esas característiicas.

 

Google presenta su nueva barra de tareas

Mediante una estrecha integración con Google Desktop, la nueva versión de la barra de tareas de Google realiza avanzadas búsquedas locales en el PC e inicia programas.

Aunque se trata de una versión beta para Internet Explorer, no es necesario que el navegador de Microsoft esté funcionando para activar la funcionalidad de Google Toolbar 6.

La aplicación incorpora la función Quick Search Box, o caja de búsquedas rápidas, para búsquedas fuera del navegador. La función es activada haciendo clic en logotipo de Google en la barra de tareas o usando el atajo Ctrl-Espacio para acceso rápido. En la medida que el usuario escribe, el programa va presentando resultados de búsquedas, y sugerencias de sitios web y favoritos, además de hacer posible el lanzamiento de aplicaciones directamente desde la caja de búsquedas.

Otro elemento destacado por Google es que, en la medida que va siendo usado, el programa se va adaptando al patrón de uso y preferencias del usuario. Así, con el paso del tiempo el usuario debe digitar cada vez menos caracteres para llegar a la aplicación o contenidos de su interés.

 

Aplicación de Facebook envía mensajes maliciosos

La tercera parte de las aplicaciones que los clientes instalan en sus perfiles de esta red social no son fiables.

Sophos ha alertado a los usuarios de Facebook sobre un problema de seguridad relacionado con dicha red social. El fabricante ha alertado sobre una nueva amenaza que, en forma de mensaje, Error Check System, ha bombardeado a algunos miembros del citado sitio web. Concretamente, esta aplicación envía falsos mensajes de notificación a los usuarios, informándoles sobre supuestos problemas a la hora de visualizar sus perfiles por parte de sus amigos.

A este respecto, expertos de Sophos han informado que desde Facebook no se examinan las aplicaciones antes de que estén disponibles en la web, por lo que los usuarios, con frecuencia, ponen su confianza en extraños a la hora de instalar algún programa. Sin embargo, en esta ocasión, el error no se ha producido en este sentido, sino que los mensajes de advertencia han sido enviados por terceros para reclutar más usuarios y, potencialmente, robar información personal con fines económicos.

“Las aplicaciones de Facebook son muy populares. Por eso, una vez que todos los amigos han descargado la última y más novedosa aplicación, es muy tentador para el resto hacer lo mismo”, afirma Graham Cluley, consultor de tecnología de Sophos. “Pero su instalación entraña serios problemas como agujeros en la seguridad de los equipos, además de ser una invitación para que los hackers accedan al perfil de usuario y a la información almacenada en él. Tal y cómo se suele hacer con otras aplicaciones informáticas, es esencial poner cuidado cuando no se está seguro del origen, ya que el hecho de que determinadas personas lo hagan, no hace más segura una aplicación”, concluye.

 

Microsoft podría ser obligada a incluir navegadores alternativos en Windows 7.

Al menos en Europa, donde la Comisión Europea podría obligar al gigante a incluir de serie navegadores alternativos a Internet Explorer.

“La Comisión desea que los usuarios tengan la oportunidad de elegir qué navegador de la competencia quieren instalar en Windows, con o en lugar de Internet Explorer, y cuál desean por defecto”, dijo un portavoz de la Comisión.

“La Comisión quiere ordenar a Microsoft y a los fabricantes de ordenadores que obliguen a los usuarios a elegir un navegador cuando configurar un nuevo PC. Esa solución podría incluir, a su vez, la obligación de incluir varios navegadores en los nuevos ordenadores con Windows”, agregó el grupo.

Es bastante probable por tanto que durante el proceso de instalación de Windows 7 este pregunte a los usuarios si quieren instalar Firefox, de Mozilla, Opera o Chrome.

Desaconsejan confianza a ciegas en el candado de SSL

SSL (Secure Socket Layer), el sistema más usado en el mundo para el cifrado de datos transmitidos vía redes informáticas, ya no es totalmente seguro. Hacker ha logrado vulnerarlo con una combinación de ingeniería social y software.

En el marco de la conferencia Black Hat, realizada en Washington DC, Estados Unidos, el hacker Moxie Marlinspike demostró la forma en que un software, combinado con técnicas de phishing (en que se induce a un usuario a acceder a un sitio adulterado), hace posible acceder subrepticiamente al sistema SSL.

El hacker demostró además un procedimiento que le permitió apoderarse de 16 números de tarjetas de crédito, acceder a 117 cuentas de Gmail e ingresar a 300 otras áreas cifradas de Internet.

Esto significa, en los hechos, que el símbolo del candado que parece en el extremo inferior derecho del navegador cuando el usuario se conecta a un sitio seguro con dirección https ha dejado de ser seguro.

Marlinspike usó el programa gratuito “SSL Strip”, instalándolo como “unidad intermedia” entre la conexión SSL y el usuario, rompiendo así la cadena de seguridad de la cual hasta ahora han dependido los pagos seguros en línea.

Las direcciones de sitios corrientes comienzan con “http”, en tanto que las páginas que transportan información cifrada comienzan con “https”, donde la letra “s” significa “seguridad”. Al usar una página https falsa, Marlinspike engañó al usuario, haciéndole creer que se estaba conectando a una página segura.

El hacker aseguró en la conferencia haber usado las páginas del sitio de pagos PayPal para obtener la información del caso. Aparte de ello habría usado Facebook, Gmail y sitio de venta de billetes Ticketmaster.

Marlinspike aseguró haberse apropiado mediante estos sitios de la información de los usuarios, lo que le permitió a acceder a 117 cuentas de correo electrónico Gmail.

 

EA califica de bendición la crisis financiera

La norma ha sido que las empresas lamenten los efectos de la crisis financiera. Electronic Arts parece ser la excepción.

Al igual que numerosos otras compañías del ámbito de los juegos, EA ha sido afectada por la recesión económica internacional. Recientemente, la empresa ha debido despedir a miles de empleados, y a comienzos de febrero su presidente, John Riccitiello, expresó decepción ante el desempeño económico reflejado por el balance trimestral de la empresa.

Por lo mismo, sorprendieron las declaraciones de Riccitiello la víspera en la conferencia DICE, realizada en Las Vegas, Estados Unidos, en el sentido que la crisis financiera es positiva para el rubro de los juegos.

“Es una bendición. Los tiempos difíciles implican que tendremos menos basura en los anaqueles de las tiendas, y que así un gran número de empresas de poca monta irán a la quiebra”, declaró el presidente de EA.

Riccitiello declaró además que EA habría alcanzado un tamaño demasiado grande, por lo que le beneficiaría reducir su plantilla: “llegamos a ser demasiado grandes para la situación económica actual; nuestro propio tamaño actuaba como freno”.

El presidente de EA recalcó además la importancia de innovar en el rubro, y que es importante no quitar atención a los videojuegos. Finalmente, declaró que EA externalizará en mayor medida que antes a fabricantes menores de juegos.

 

Nueva vulnerabilidad crítica en Acrobat Reader no inquieta a Adobe

Nueva vulnerabilidad de Acrobat Reader permite a intrusos asumir el control total de un PC vía Internet. Todas las plataformas están afectadas, pero Adobe se toma su tiempo.

Adobe advierte sobre un nuevo agujero de seguridad que afecta a todos los lectores PDF, presente en todas las plataformas existentes.

La vulnerabilidad ha sido identificada como un error de desbordamiento de buffer, que según la empresa afecta a todas las versiones de Adobe Reader y Adobe Acrobat.

La compañía de seguridad informática Secunia califica el agujero de “altamente crítico”. Esta es la denominación más grave usada en la escala de Secunia, e implica que la vulnerabilidad en cuestión ya está siendo explotada por código maligno.

“El eventual atacante puede aprovechar la vulnerabilidad para asumir el control total del PC del usuario. Ya hemos recibido informes sobre tales ataques”, escribe Adobe.

Considerando la gravedad de la situación, la reacción de Adobe pudiera parecer algo pasiva, ya que anuncia que el problema no será solucionado antes del 11 de marzo de 2009; es decir en prácticamente tres semanas.

Por ahora, la empresa recomiendan extremar las precauciones al abrir documentos en formato PDF proveniente de fuentes inseguras.

No es la primera vez que el lector PDF de Adobe presenta vulnerabilidades graves.

Algunos expertos indican que la única solución eficaz es desinstalar el programa. Uno de ellos, el director de seguridad informática de F-Secure, Mikko Hyppönen, comentó recientemente que “Acrobat Reader figura entre los peores programas escritos alguna vez”. A juicio de Hyppönen, Acrobat Reader es un programa que debe evitarse y ser sustituido por extensiones para el navegador, que hagan posible leer documentos PDF.

Otra alternativa, ligera, veloz y gratuita, es el programa Foxit Reader.