El 22% de los usuarios de Internet visita Facebook

En diciembre de 2008, 222 millones de personas visitaron el sitio de Facebook, generando 80 mil millones de intenciones de páginas.

Cuando los sitios o servicios de Internet llegan a ser verdaderamente grandes, la curva de crecimiento normalmente se estabiliza. Sin embargo, Facebook sencillamente no deja de crecer.

En diciembre de 2008, 222 millones de usuarios de Internet digitaron en su navegador la dirección facebook.com. Esta cifra representa un crecimiento del 10,8% respecto del mes anterior, e implica que el 22% de Internet visitó el sitio ese mes.

MySpace continúa siendo la principal comunidad en línea en Estados Unidos, pero una proyección estadística sugiere que será relevado de tal sitial el próximo año. Hace seis meses, Facebook y MySpace tenían prácticamente el mismo tamaño.

En diciembre de 2008, Facebook alcanzó los 80 mil millones de impresiones de páginas, contra 43 mil millones de MySpace.

Cae por primera vez la facturación de Google

La contabilidad de Google muestra que, por primera vez en su historia, caen los ingresos del gigante de Internet.

Mientras que en numerosas compañías del ámbito de las TI han presentado balances negativos en las últimas semanas, la situación no es del todo sombría en Google. La facturación de la compañía durante el último trimestre de 2008 ascendió a 350 millones de dólares, cifra que implica una reducción del 68% en comparación con el mismo período del año anterior.

Hasta la publicación del último informe contable, Google ha registrado ingresos sostenidos de al menos 17% durante los 17 trimestres precedentes.

La principal fuente de ingreso de Google son los anuncios, segmento que se contrajo fuertemente hacia fines de 2008. Con todo, diversos observadores habían esperado un resultado peor al presentado por la compañía.

La facturación de Google aumentó en 18%, contra 30% del mismo período del año anterior.

El Mac cumple 25 años.

Hoy 24 de enero se celebran 25 años desde que Apple Computer lanzara su primer ordenador personal al mercado.

Un día como hoy de 1984 Steve Wozniak y Steve Jobs lo presentaron en el Homebrew Computer Clubs.

El Macintosh original disponía 128 KB de memoria RAM, ampliables hasta los 512 KB, un monitor monócromo de 9 pulgadas con una resolución de 512 x 342 pixeles, altavoces incorporados y un peso de 7,5 kilos.

Como soporte de almacenamiento externo disponía de un lector de disquetes de 3,5 pulgadas y 400k.

Microsoft despedirá al 5% de su plantilla.

Microsoft ha anunciado que despedirá al 5% de su plantilla, aproximadamente unos 5.000 empleados irán ala calle.

Según Neil MacDonald, analista de Gartner, Microsoft despedirá en breve a unos 5.000 trabajadores de su plantilla.

En contraste con el crecimiento del 55% que ha experimentado durante los últimos tres años, la empresa de Redmond rompe la tendencia y se ve obligada a despedir a gran parte de su plantilla.

Microsoft obtuvo durante el segundo trimestre de su ejercicio fiscal unos ingresos de 16.638 millones de dólares, frente a los 17.108 que habían calculado los expertos. Además, su beneficio por acción fue de 47 centavos de dólar, tres por debajo de la media de los analistas que cubren la compañía, y tres menos de los ganados el mismo periodo del año anterior.

Según parece el verdadero problema reside en un descenso en el número de licencias vendidas, que alcanza un preocupante 8%.

Se calcula que a finales de septiembre Microsoft contrataba a algo más de 94.000 empleados.

Nuevo firmware para la PlayStation 3.

Sony acaba de publicar la versión 2.6 del firmware para la PlayStation 3.

Una actualización en la que como principal novedad destaca la nueva aplicación “Photo Gallery”, que nos permitirá visualizar y organizar nuestras fotos según diferentes criterios, crear listas de reproducción y añadirles música, etc…

No menos importantes son el soporte de vídeo para DivX 3.11 y la posibilidad de emplear el navegador de Playstation Store sin estar registrado en Playstation Network.

Como es habitual para actualizar la consola basa con conectar la consola a Internet y la descarga e instalación del nuevo firmware se llevará a cabo de manera automática.

Presidente Obama permite a Google indexar el sitio de la Casa Blanca

El presidente estadounidense Barack Obama causa grandes expectativas en el ámbito de las TI. Una de sus primeras instrucciones fue modificar el archivo que determina los contenidos que puede ser indexados por los buscadores de Internet.

Robots.txt es un sencillo archivo de texto que especifica los contenidos que pueden ser indexados por los buscadores de Internet. Las directrices y estándares no son obligatorios, pero en la práctica son aceptadas y aplicadas por las grandes compañías de Internet. Por ejemplo, no es posible configurar Google Custom Search de forma que ignore las directrices.

En principio, robots.txt es una herramienta que procura que los buscadores no indexen páginas carentes de interés que pudieran desordenar los resultados de la búsqueda. Sin embargo, el archivo en cuestión también es usado en la práctica para impedir a los buscadores indexar los contenidos del sitio.

En la era presidencial de George Bush, el personal de la Casa Blanca optó por esta última alternativa, que ahora Barack Obama ha revocado.

Según la publicación kottke.org, éste era el aspecto que tenía el archivo antes que Obama se convirtiera en presidente:

User-agent: *
Disallow: /cgi-bin
Disallow: /search
Disallow: /query.html
Disallow: /omb/search
Disallow: /omb/query.html
Disallow: /expectmore/search
Disallow: /expectmore/query.html
Disallow: /results/search
Disallow: /results/query.html
Disallow: /earmarks/search
Disallow: /earmarks/query.html
Disallow: /help
Disallow: /360pics/text
Disallow: /911/911day/text
Disallow: /911/heroes/text

Y éste sería su aspecto actual:

User-agent: *
Disallow: /includes/

Para alegría de muchos, la nueva administración también ha optado por aplicar una licencia de tipo Creative Commons Attribution 3.0 para los contenidos del sitio Whitehouse.gov.

En esto implica que cualquier visitante interesado puede usar los contenidos del sitio para los propósitos que estime convenientes, siempre y cuando mencione que la fuente es Whitehouse.gov.

El uso de la licencia Creative Commons por parte de la Casa Blanca debe ser entendido más bien como un acto simbólico, debido a que la información pública del gobierno de todas formas debe ser puesta a disposición de la ciudadanía.

Google Web Drive.

Google está ultimando el desarrollo de un nuevo servicio, una especie de disco duro virtual.

Mucho tiempo se lleva rumoreando acerca de la posibilidad de que Google lance un disco duro virtual similar al Windows Live SkyDrive.

Según parece el rumor tiene todos los visos de convertirse en realidad, y Google lanzará próximamente un servicio de alojamiento de contenidos para uso propio.

La confirmación del rumor procede de un descuido de los desarrolladores de Google con la versión de Picasa para Mac, en uno de los menús aparece la posibilidad de enviar imágenes a “Google Web Drive”.

Por su parte Google Web Drive reenvía a www10.google.com, que a su vez posee un alias de DNS llamado webdrive-client.l.google.com.

Por el momento el servicio está inactivo.

Ya es posible descargar los videos de YouTube

Desde hace tiempo ha sido posible descargar videos de YouTube mediante herramientas de terceros. Google ha decidido ahora incorporar una función propia para tales efectos.

La semana pasada, Google inició las pruebas de la función de descarga y ya es posible descargar una selección de secuencias de vídeo.

Los primeros videos que incorporará la función del caso son los publicados en el canal de YouTube del presidente estadounidense Barack Obama. El formato elegido por Google es mp4 (MPEG4, H.264).

Aspectos jurídicos
La función será incorporada posteriormente en otros videos disponibles en YouTube, pero el caso tiene también ribetes jurídicos, por lo que dependerá del propietario del canal decidir si su material será descargable o no.

SanDisk lanza nuevas memorias de estado sólido MLC

Las unidades de memoria de estados sólido (SSD por sus siglas en inglés) basadas en tecnología flash de celda de múltiples niveles (MLC por sus siglas en inglés) equivalen a una unidad de disco duro de 40,000 rpm.

SanDisk Corporation reveló su familia de tercera generación de unidades de memoria de estado sólido (SSDs). Con tecnología de memoria flash NAND de celda de múltiples niveles.

Diseñados como repuestos de unidades de disco duro (HHDs) en PCs notebook, los miembros iniciales en la familia SanDisk G3 son la SSD C25-G3 y la SSD C18-G3 en los factores estándar 2.5″ y 1.8″ respectivamente; disponibles con interfase SATA-II en capacidades de 60, 120 y 240GB cada una.

Las SSDs G3 son cinco veces más rápidas que las HDDs de 7,200 RPM y son dos veces más rápidas que las SSDs creadas en 2008 registrando tiempos a 40,000 vRPM1 y con un desempeño secuencial anticipado de 200MB/s de lectura y 140MB/s de escritura3. Las SSDs G3 ofrecen una resistencia de datos a largo plazo (LDE por sus siglas en inglés) de 160 terabytes escritos (TBW por sus siglas en inglés) para la versión de 240GB suficiente para más de cien años de uso típico.

“Tres características claves desarrolladas por SanDisk permiten este diseño: Un nuevo algoritmo SSD llamado ExtremeFFSTM, que permite un desempeño de escritura aleatoria para mejorar de manera potencial hasta cien veces más que los algoritmos convencionales; la memoria flash NAND de “All Bit Line” con celdas de múltiples niveles de 43nm y el nuevo controlador SSD de SanDisk que une la NAND y el algoritmo”, dice Rich Heye, vicepresidente senior y gerente general de la unidad de negocio SSD, SanDisk.

S3 Graphics presenta en CES2009 plataforma multimedia para contenido HD a prueba de hackers

S3 Graphics demostrará una robusta plataforma de cifrado mediante hardware para la protección de video de alta definición sobre IP utilizando el procesador de gráficos Chrome™ y el LSI de protección del contenido de Fujitsu Microelectronics.

S3 Graphics participó en el evento anual de prensa Lunch@Piero’s celebrado desde el 8 al 9 del presente mes en la convención CES en la ciudad de Las Vegas. Los asistentes al evento Lunch@Piero’s pudieron experimentar lo más reciente  en multimedia de alta definición (HD) bajo demanda basado en IP. Esto se basa en un mecanismo de protección IP al nivel de hardware exclusivo e innovador demostrado en el procesador de multimedia S3 Graphics Chrome 400 Series Hi-Def™, el cual utiliza la Protección de Contenidos LSI de Fujitsu Microelectronics Limited.

Con la transición del mercado hacia la multimedia de alta definición basada en IP, los estudios cinematográficos y los creadores de contenidos podrán usar esta nueva plataforma multimedia segura para proteger y controlar la distribución IP de valiosos videos HD desde la fuente hasta la visualización, a la vez superar las vulnerabilidades inherentes de los métodos de seguridad via software usados ampliamente hoy en día.  

El mecanismo de protección del núcleo de contenidos mediante LSI evita la distribución IP no deseada, al realizar la verificación de integridad en tiempo real y embrollar y ofuscar al software de procesamiento de contenidos para confundir a los hackers. Utiliza el motor gráfico AES para proteger el contenido en la memoria del video, mientras que lo decodifica y reproduce en los más recientes monitores digitales HD mediante conexiones DisplayPort™ o HDMI™ con HDCP. El núcleo de protección de contenidos LSI ofrece un núcleo cifrado / descifrado propietario que funciona de forma integrada con el motor AES ubicada en el GPU para proporcionar múltiples niveles de seguridad, además de sonido digital envolvente Dolby® 7.1 para una experiencia Hi-Def™ inmersiva.

“Estamos emocionados por la colaboración con Fujitsu Microelectronics Limited para introducir este revolucionario mecanismo de protección IP, que ofrece a los proveedores de contenido toda la confianza y tranquilidad para introducir contenidos de alta definición destinados para el disfrute de los usuarios que anteriormente no estaban disponibles”, comentó el Dr. Ken Weng, Gerente General de S3 Graphics. “Esta plataforma verdaderamente habilita la solución de distribución de contenidos segura y da un paso definitivo hacia la convergencia de la TV digital con las PCs para cine en casa (Home Theatre PCs) para entregar una experiencia optimizada a los usuarios”.