Fedora 10 muestra el mapa del futuro de Open Source

Mejoras en virtualización, instalación de software bajo demanda y tecnologías de conexión compartida son las características más destacadas de la décima versión de Fedora.

El Proyecto Fedora, un proyecto colaborativo de código abierto soportado por la comunidad y esponsorizado por Red Hat, ha anunciado la disponibilidad de Fedora 10, la última versión de su sistema operativo de código abierto gratuito.

“Los contribuidores voluntarios de Fedora y los ingenieros de Red Hat han trabajado juntos para desarrollar las funciones de última generación que incorpora Fedora 10. Su extendido atractivo, junto con la política de Fedora de colaborar con las mayores comunidades de código abierto, implica que muchas de estas funciones aparecerán en el futuro en otras distribuciones de Linux”, asegura Paul Frields, director del proyecto Fedora de Red Hat.

Fedora 10 incluye mejoras sustanciales en virtualización para la instalación remota y la gestión del aprovisionamiento de almacenamiento. Estas funciones harán que la administración de máquinas virtuales hosts e invitadas sea más sencilla y con mayor capacidad de automatización, especialmente cuando estén integradas en Red Hat Enterprise Linux. Además, Fedora 10 incluye conexión compartida a través de NetworkManager, lo que permite a los usuarios de portátiles con conexión Ethernet o de banda ancha móvil ofrecer routing de Internet a otros a través de la interfaz inalámbrica del portátil, para una colaboración instantánea donde sea y cuando sea.

“Con el lanzamiento de Fedora 10, el Proyecto Fedora renueva su tradición de innovación y comunidad. Fedora establece los estándares de las mejoras técnicas más relevantes para todos los públicos, desde los usuarios de portátiles a las grandes empresas, y fomenta el software libre en todo el mundo”, señala Frields.

El Proyecto Fedora acogerá una Conferencia de Usuarios y Desarrolladores de Fedora (FUDCon) del 9 al 11 de enero en Boston (EE.UU). FUDCon es un evento gratuito, abierto a todos, que ofrece a los miembros de la comunidad y los contribuidores clave un punto de encuentro para trabajar sobre los retos, mejorar el código y desarrollar nuevas funcionalidades para la siguiente versión de Fedora.

Versión beta de Internet Explorer 8 está disponible para descargas

Microsoft ha lanzado la beta oficial de IE 8, compatible con Windows Vista y XP.

La versión beta está siendo anunciada por Microsoft vía correo electrónico estos días, entre quienes han manifestado a la compañía su interés por ser beta-testers de IE.

Una versión pre-beta distribuida anteriormente entre desarrolladores y usuarios profesionales presentaba una serie de errores de programación – o bugs. Todo indica que estos han sido corregidos considerando que la beta oficial es ofrecida a usuarios corrientes.

En foros especializados en Internet Explorer se había rumoreado que la versión definitiva de IE 8 sería lanzada precisamente este mes de noviembre. Ahora resulta más probable que el software será lanzado durante el primer trimestre de 2009.

Internet Explorer 8 puede ser descargado: desde este sitio.

Google habría infringido las estrictas reglas de App Store

Google habría usado APIs no documentadas para obtener información del sensor de proximidad del iPhone.
La conclusión es que Apple ha hecho entonces una excepción ante Google, o está perdiendo el control de su plataforma de aplicaciones para iPhone.

Apple ha tenido un gran éxito con su teléfono iPhone, que también se ha convertido en una popular plataforma para desarrolladores. Paralelamente, en numerosos círculos se critica la actitud restrictiva de Apple respecto de las aplicaciones que acepta para su teléfono móvil. La compañía aplica una detallada y abultada licencia de uso, que restringe considerablemente el trabajo de los desarrolladores.

Según CNet, un portavoz de Google habría admitido que Google Mobile usa elementos API no documentados, propiedad de Apple, infringiendo así una de las cláusulas de la licencia, donde se señala expresamente que “Applications may only use Published APIs in the manner prescribed by Apple and must not use or call any unpublished or private APIs” (la aplicación sólo puede usar APIs publicadas, de la manera descrita por Apple, no autorizándose el uso de APIs no publicadas ni particulares).

Google habría usado estas APIs no documentadas para obtener información del sensor de proximidad del iPhone. Este sensor hace posible detectar la forma en que el teléfono está siendo sostenido; por ejemplo si el usuario lo sostiene contra su oreja. Esta información es necesaria para que Google Mobile “entienda” que el usuario realizará una búsqueda basada en voz.

Mediante su servicio y tienda online App Store, Apple tiene un estricto proceso de pruebas y certificación de aplicaciones escritas para iPhone. Esto implica que numerosos desarrolladores sencillamente deben armarse de paciencia mientras esperan la autorización de Apple.

El hecho que Google haya eludido este procedimiento puede indicar que Apple no logra controlar el gran flujo de aplicaciones disponibles, o alternativamente, que está dando un trato preferencial a Google.

Esta última alternativa parece más probable, considerando que Apple y Google cooperan en varias áreas; por ejemplo, Google es el buscador estándar en el iPhone.

Asimismo, el presidente de Google, Eric Schmidt, es miembro de la junta directiva de Apple.

El teléfono móvil es el nuevo motor de crecimiento de Internet

Según investigación, Internet crece con mayor rapidez en el segmento de los teléfonos móviles, asistentes digitales personales y otras unidades de bolsillo.

En la última década, el porcentaje de seres humanos conectados a Internet ha crecido fuertemente. Sin embargo, el crecimiento basado en volumen ya no es el principal motor impulsor de Internet. La próxima gran ola o tendencia está representada por los teléfonos móviles y otras unidades de bolsillo.

Reciente investigación británica elaborada por la consultora Nielsen Online concluye que el porcentaje de usuarios que se conecta a Internet mediante terminales portátiles aumentó el 25% entre el segundo y el tercer trimestre de este año.

En comparación, el incremento en la conexión a Internet mediante PC aumentó en sólo 3%. La investigación pone de relieve que las personas que se conectan a Internet mediante teléfonos móviles son, en su mayoría, jóvenes.

El 25% de los usuarios móviles tienen entre 15 y 24 años de edad. El porcentaje correspondiente a tal grupo demográfico para el acceso corriente a Internet es de sólo 16%. Invirtiendo el análisis, el 23% de los usuarios que se conecta a Internet mediante PC tiene más de 55 años, en tanto que tal grupo constituye sólo el 12% de los usuarios “móviles”.

La consultora Nielsen Online recalca que sitios como Gmail, BBC Weather y SKY Sports tienen una cuota mayor de usuarios móviles que aquellos conectados mediante PC.

El navegador Chrome pronto abandonará su etapa beta

Google auncia posible intención de incorporar el navegador Chrome preinstalado en equipos nuevos.

El navegador de Google probablemente abandone en enero próximo su etapa beta. Esto llama la atención contrastado con las rutinas normales de la compañía, según la cual sus productos pueden permanecer durante años en etapa beta. Gmail es un ejemplo de ello, y mientras que este servicio de correo electrónico lleva años como producto beta, Chrome sólo tiene pocos meses en el mercado.

La motivación de Google de llevar a Chrome al próximo nivel podría obedecer a una razón comercial evidente. Sundar Pichai, alto ejecutivo de Google, comentó a The Times Online sus planes de incrementar la propagación del navegador suscribiendo “posiblemente” contratos con fabricantes de equipo original (OEM) de forma que Chrome será distribuido preinstalado en equipos nuevos.

Pichai agregó que las versiones de Chrome para Macintosh y Linux estarán terminadas durante el primer semestre de 2009.

Microsoft adelgazará a Windows 7

Microsoft instaurará un sistema mediante el cual gran parte de los conectores externos deberán ser descargados de Internet. De esa forma, Windows 7 ahorrará considerable espacio en disco.

Una de las motivaciones de Microsoft respecto al tema es el repunte de los discos SSD, que tienen considerablemente menos espacio que los discos duros convencionales. Mientras que éstos últimos tienen una capacidad de almacenamiento que actualmente va desde los 500 GB al Terabyte, los discos SSD, o flash, tienen entre 32 y 64 GB.

Michael Beck, desarrollador de Microsoft, escribe en el blog de MSDN que “mientras avanzamos en el desarrollo de Windows 7 constatamos que es probable que tenga un menor volumen”, refiriéndose a que los planes de la compañía son instalar un número menor de conectores “de fábrica” en Windows 7. En lugar de ello se permitirá a los propios usuarios instalar los conectores desde la función de Windows Update.

De esa forma no solo se ahorra espacio en disco, sino se garantiza además que los usuarios en todo momento usen los conectores más recientes.

Ofrecen un millón de dólares por delatar a hackers

Empresa afectada por intento de extorsión contraataca ofreciendo una recompensa de un millón de dólares por información que permita detener y procesar a los extorsionadores.

La empresa estadounidense Express Scripts, que basa su negocio en la gestión de medicinas distribuidas bajo receta médica, se ve enfrentada a un serio problema de seguridad. Un grupo de hackers asegura haberse apropiado de toda su base de datos, que contiene los datos personales y recetas médicas de millones de personas.

Para sustentar su amenaza, los intrusos presentaron datos personales de 75 de los clientes de la empresa, amenazando con publicar no sólo tal información, sino la base de datos completa, a menos que Express Scripts les pague una fuerte suma de “rescate de los datos”. La eventual publicación de la base de datos afectaría sobremanera la credibilidad de Express Scripts y, con ello, su negocio.

Sin embargo, en lugar de ceder ante la extorsión, la empresa ha contraatacado ofreciendo una recompensa de un millón de dólares por información que lleve a la detención y procesamiento de los intrusos.

Se desconoce el procedimiento empleado por los hackers para apropiarse de la información. Considerando que tampoco han hecho efectiva su amenaza, es probable también que se trate de un intento infundado de intimidación y extorsión.

Express Scripts gestiona 50 millones de recetas médicas al año.

Samsung comienza a fabricar discos SSD de 256 GB.

El fabricante coreano ha anunciado que ha comenzado la producción masiva de unidades de estado sólido de 256 Gbytes de capacidad.

Samsung pretende que en apenas un par de meses las primeras unidades puedan incluirse en ordenadores portátiles de fabricantes como Apple o Dell.

Fabricadas con tecnología de celdas multinivel y en formato de 2,5 pulgadas, la compañía promete alcanzar tasas de transferencia de 220 Mbytes por segundo en lectura y 200 Mbytes por segundo en escritura.

En cuanto a su precio por el momento se desconoce el mismo, aunque con toda seguridad este será bastante elevado.

NVidia trabaja en unas gafas 3D.

El fabricante está trabajando en unas gafas 3D que podrían ser presentadas en la próxima feria CES de Las Vegas.

Comienzan a circular rumores acerca de un nuevo dispositivo en el que estaría trabajando Nvidia, que podría revolucionar el mercado de los videojuegos en forma de unas gafas capaces de sumergirnos en entornos tridimensionales.

Las gafas trabajarían de manera colaborativa con la tarjeta gráfica del ordenador, que debería ser bastante potente, ya que esta habría de generar el doble de frames (la mitad de ellos para cada ojo).

El funcionamiento de las gafas sería bastante sencillo, ya que simplemente sincronizaría alternativamente con la imagen que se va mostrando en la pantalla la opacidad de capa lente.

NVidia suministraría los drivers junto a un adaptador que se colocaría sobre la pantalla y transmitiría a las gafas la frecuencia a la que debe funcionar.

Las gafas 3D requerirían de pantallas de una frecuencia de 120 Hz al menos y para su lanzamiento NVidia pretende que sean compatibles con al menos unos 250 juegos.

En cuanto a su precio, NVidia pretende comercializar las gafas a un precio inferior a los 200 dólares.

Futuros PC estarán basados en habilidades cognitivas del cerebro

IBM Research y cinco universidades se asocian para crear sistemas de cómputo que eventualmente simulen y emulen las capacidades del cerebro en las áreas de sensación, percepción, acción, interacción y cognición, teniendo como un reto el bajo nivel de consumo de energía y tamaño compacto.

IBM y sus colaboradores recibieron 4,9 millones de dólares en financiación de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada en Defensa (DARPA) para la primera fase de la iniciativa Systems of Neuromorphic Adaptive Plastic Scalable Electronics (SyNAPSE) de DARPA.

Buscando inspiración en la estructura, la dinámica, la función y el comportamiento del cerebro, el equipo de investigación de computación cognitiva liderado por IBM busca romper el paradigma de la máquina programable convencional.

Como fin último, el equipo espera rivalizar por el bajo consumo de energía y el tamaño pequeño del cerebro utilizando dispositivos a nanoescala para sinapsis y neuronas. Esta tecnología está posicionada para generar arquitecturas de computación y paradigmas de programación totalmente novedosos. El objetivo: computadoras desplegadas en forma ubicua, imbuidas de una nueva inteligencia capaz de integrar la información de una variedad de sensores y fuentes, manejar la ambigüedad, responder dependiendo del contexto, aprender con el tiempo y reconocer patrones para resolver problemas complejos con base a la percepción, la acción y la cognición en ambientes complejos y del mundo real.

La propuesta de IBM “Computación Cognitiva a través de Sinaptrónica y Supercomputación (C2S2)”, delinea una investigación reveladora durante los próximos nueve meses en áreas que incluyen sinaptrónica, ciencia material, circuitos neuromórficos, simulaciones de supercomputación y ambientes virtuales. La investigación inicial se enfocará en demostrar dispositivos tipo sinapsis de baja potencia y a nanoescala y en descubrir los microcircuitos funcionales del cerebro. La misión de largo plazo de C2S2 consiste en demostrar computadoras cognitivas compactas y de bajo consumo energético que se acerquen a la escala de inteligencia de los mamíferos.

“La investigación forma parte del ADN de IBM – comentó Josephine Cheng, vicepresidenta del Almaden Research Center de IBM en San José. – Creemos que nuestra iniciativa de computación cognitiva ayudará a moldear el futuro de la computación de manera significativa, haciendo valer nuevas tecnologías que aún ni siquiera hemos comenzado a imaginar. La iniciativa subraya las capacidades de IBM en investigaciones exploratorias audaces y su interés en colaboraciones poderosas para comprender la manera en que funciona el mundo”.

Recientemente, el equipo de computación cognitiva de IBM demostró la simulación casi en tiempo real a escala de un cerebro de mamífero pequeño utilizando algoritmos de computación cognitiva con la potencia de la supercomputadora BlueGene de IBM. Con esta capacidad de simulación, los investigadores están experimentando con diversas hipótesis matemáticas de la función y estructura cerebral, en su trabajo por develar los micro y macro circuitos computacionales centrales del cerebro.